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  • Explorador blockchain a fondo: Introducción

    Tiempo de lectura5 minutos

    Este artículo pertenece a un bloque llamado “Explorador Blockchain a Fondo” compuesto de 4 capítulos:
    1. Introducción.
    2. Direcciones.
    3. Bloques.
    4. Transacciones.


    Antes de empezar a explicar los primeros detalles sobre un explorador blockchain como el de blockchain.info es importante que tengamos en cuenta un par de conceptos claros.

    Blockchain.info no es la blockchain en sí. Es decir: una cosa es la cadena de bloques o ‘blockchain’, de la que ya hablamos en una de nuestra guía, y otra muy distinta es el uso que hizo una compañía para registrar su aplicación y explorador de bloques conocido como ‘blockchain.info’.

    Debido a las características de Bitcoin, donde todas las operaciones y eventos que ocurren en su red son distribuidos por todos sus nodos de forma pública y abierta, cualquiera con habilidades de programación puede instalarse un nodo (Bitcoin core) en un ordenador y escuchar los eventos de él (o incluso de nodos terceros a través de las API’s que existen) para que, cuando el nodo reciba novedades, sean reflejadas en una interfaz web en tiempo real. Al igual que hace la web Blockchain.info existen decenas de exploradores (incluso opensource para copiar y pegar), donde todos siguen una estructura muy similar ya que pretenden reflejar el estado de la red. Mañana mismo cualquiera puede crear una web que haga lo mismo que las decenas que ya existen, o incluso darle un par de vueltas para hacer algo mejor que aun no exista.

    ¿Por qué es importante aclarar esto desde un buen principio?
    En determinadas ocasiones los usuarios o algunos grupos de prensa tendían a relacionar una caída de la web blockchain.info con problemas con la cadena de bloques. Cosa que ahora ya sabéis que realmente no es así ?.

    Debido a su estrategia a nivel de marketing y notable buen funcionamiento con pocas caídas del servicio lo han convertido en un explorador de referencia y por ello lo usaremos como ejemplo para explicar como entender en detalle un explorador Blockchain de Bitcoin típico. Además ofrecen un servicio extra, un monedero bitcoin web para todo el que quiera empezar de forma sencilla.

    Pero ¿Para qué sirve un explorador? ¿Qué me aporta?
    Una de las cualidades más importantes de Bitcoin es su transparencia. Un explorador pone eso de manifiesto. Aunque su utilidad puede ser muy grande, usos típicos son consultar el saldo de una dirección o el estado de un pago. No obstante veremos más en detalle su funcionamiento y sobre la marcha tu mismo podrás detectar más casos de uso.

    Blockchain.info

    Sobre Blockchain.info

    Este servicio de exploración de bloques y monedero bitcoin fue lanzado mundialmente el 30 de agosto de 2011 con la idea de ofrecer información sobre los últimos bloques, las transacciones, las direcciones que estuvieran en la red y todo elemento estadístico que pudiera ser interesante de cara al usuario final que disponga de bitcoins o esté interesado en ellos.

    Según las últimas estadísticas publicadas por el equipo de Blockchain, a principios de 2015 ya se habían creado más de 3 millones de monederos online utilizando su servicio.

    En este artículo que será la primera parte de varios relacionados con blockchain.info en nuestra guía, empezaremos con una introducción a la interfaz y sus partes esenciales para que te sitúes y finalmente lo acabes controlando al 100%.

    Elementos que conforman blockchain.info

    Pantalla principal blockchain.info

    Inicio

    Página principal que nos encontramos al acceder en blockchain.info. En cuanto accedáis os encontraréis con 3 partes claramente diferenciadas.

    Tabla principal llamada “Bloques minados recientemente”

    Separada en 6 columnas con la siguiente información:

    • Altura del bloque: número de bloque desde que se minó el bloque génesis de Bitcoin. Cada bloque minado nuevo supone un aumento de 1 a la altura del bloque.
    • Antigüedad: tiempo desde que se ha resuelto un bloque en concreto. Cuanto más arriba aparezca en la tabla, más reciente en antigüedad.
    • Transacciones: número de transacciones que se han incluido en ese bloque.
    • Cantidad total enviada: suma total (en bitcoins) de las cantidades de las transacciones introducidas en el bloque.
    • Resuelto por: quién ha resuelto ese bloque. Normalmente ya aparece el nombre de la pool que se ha encargado de resolverlo.
    • Tamaño Kb: tamaño del bloque obtenido de la suma de tamaños de cada una de las transacciones introducida en el bloque.

    Últimas transacciones

    Probablemente al principio os volverá un poco locos (y con razón!) pero esta pestaña que carece de utilidad técnica, simplemente es un indicador visual de las transacciones que se están realizando cada segundo junto a la cantidad de bitcoins que se tramitan. Es algo como “uoh! ¡Bitcoin no para!”

    Buscador

    Buscador blockchain.info

    Como tal, blockchain.info es un explorador de bloques por lo que en el buscador puedes introducir una dirección Bitcoin, o un ID de transacción, o una altura de bloque, etcétera y automáticamente se cargará una página donde recibirás toda la información necesaria dependiendo de lo que hayas requerido.

    El buscador es la herramienta esencial y desde la que podremos acceder a toda la información que requiramos en cualquier momento.

    Noticias

    Justo debajo del buscador nos encontramos con un bloque de noticias patrocinadas, enlaces a Reddit u otros portales de debate sobre noticias relacionadas con Bitcoin.

    Si eres un ‘bitcoiner’ activo, lo más probable es que ya sigas algunos blogs o portales de noticias, pero nunca está de más tenerlos a mano, así que siempre que accedas a blockchain.info para comprobar cualquier transacción o dato sobre el estado de la red, podrás visualizar también las últimas noticias que se te puedan haber pasado por alto.

    Enlaces relacionados

    Esta sección podemos llamarla como el índice desde el que aparte del menú, redireccionan los usuarios a todas las páginas que ofrece este servicio como por ejemplo:

    • Registro de las transacciones que todavía no se han confirmado.
    • Listado con las 100 mayores transacciones entre las últimas 50000 registradas.
    • Gráfico global de nodos.
    • Estadísicas de las pools de minado.
    • Acceso directo a su monedero online.

    Gráficos

    Como el propio título indica, esta sección nos ayudará a visualizar un conjunto de estadísticas en forma de gráficos. Son muchos los usuarios que cuando se produce un récord en el número de transacciones, volumen, direcciones bitcoin utilizadas… publican capturas realizadas gracias a los datos gráficos mostrados por blockchain.info en esta sección.

    Direcciones únicas utilizadas Blockchain.info
    Número de direcciones bitcoin únicas utilizadas hasta el momento.

    No es la sección más importante de toda la plataforma, pero sin duda nos permite visualizar de forma más visual todo lo que está sucediendo en la red. Desde los bloques hasta los ingresos mineros pasando por las jornadas bitcoin perdidas.

    Estadísticas

    De la misma forma que con la tabla de bloques minados recientemente, en esta sección encontramos una tabla con diferentes subcategorías:

    • Número de bloques minados las últimas 24h.
    • Duración (minutos) entre bloque y bloque.
    • Comisiones totales por transacción.
    • El número de transacciones efectuadas en las últimas 24h.
    • Volumen de salida total.
    • Volumen de transacciones estimado en BTC y USD.

    Resumen general de la situación del mercado:

    • Precio medio ponderado entre los principales exchanges.
    • Volumen de los intercambios en BTC y USD.

    Estadísticas para los mineros o interesados en el sector de la minería como por ejemplo:

    • Beneficios totales de los mineros en USD
    • Porcentaje obtenido de las comisiones por transacción. Recordemos que cada vez que un usuario ejecuta una transacción emite un pequeño pago en concepto de comisión que va destinado a los mineros que se encargan de la validación de las transacciones.
    • Coste medio por transacción
    • Dificultad de la red
    • Tasa de hash total de los equipos que están minando sobre ella.

    Mercados

    El diseño de blockchain.info no siempre ha sido el mismo. Sin ir más lejos, en septiembre de 2014 el diseño del portal era distinto al que tenemos actualmente. Con la reciente actualización de la interfaz visual del servicio, la sección de mercado incorporó nuevos gráficos y un aspecto todavía más visual para que los usuarios tuvieran los precios de exchanges cómo Bitstamp, Bitfinex, Coinbase o BTC-e de forma directa.

    Mercados Blockchain.info

     

    Sin duda blockchain.info no es un simple explorador. Con el paso del tiempo han ido incorporando novedades que hacían de este un servicio desde el que cualquier persona interesada pueda tener toda la información al alcance de unos clicks.

    API

    Los desarrolladores interesados en crear aplicaciones sobre Bitcoin pueden hacer uso de las bibliotecas de API oficial para varios lenguajes de programación como Python, Java, .NET (C#), Ruby, PHP o NodeJS.

    Tipos de usos que pueden dar los desarrolladores a la API de blockchain.info:

    • Procesamiento de pagos.
    • API monedero que permitirá enviar y recibir pagos a una cuenta de blockchain.info.
      • Función de servidor RPC de bitcoind.
      • Datos de bloques y transacciones.
    • Consulta de datos en formato JSON
      • API de texto plano para consultar datos sobre blockchain.info.
      • Websocket de transmisión de baja latencia mediante la que los desarrolladores podrán recibir paquetes JSON.

    Monedero

    El monedero de Blockchain.info te permitirá utilizar una cartera multiplataforma, gratuita, segura y fácil de usar para que puedas realizar pagos sin problemas añadidos.

    Con “Mi Monedero” de blockchain.info tú mantienes el control sobre tu clave privada por lo que siempre podrás importar tus datos a cualquier otro cliente bitcoin.

    Guía completa – ¿Cómo crear un monedero Bitcoin en blockchain.info?


    Este artículo pertenece a un bloque llamado “Explorador Blockchain a Fondo” compuesto de 4 capítulos:
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    2. Direcciones.
    3. Bloques.
    4. Transacciones.

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