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  • ¿Cuánto vale un bitcoin? ¿Cómo y quién determina su precio?

    Tiempo de lectura10 minutos

    Si hubieses comprado 100€ de bitcoins en enero de 2010 y vendido en noviembre de 2013, hubieses tenido 120.000.000 €.

    No está nada mal ¿verdad? De 100€ a 120 millones de euros… multimillonario en 3 años con una inversión de risa.

    ¿Como se determina el precio de Bitcoin para que se den situaciones así? No solo ocurrió y tiene su explicación, sino que muchos piensan que una nueva situación similar está por llegar.

    Bienvenidos a un nuevo capítulo de la Guía Bitcoin Bit2Me. A continuación te ayudaremos a entender todo lo relacionado con el precio de Bitcoin, así los factores más importantes que lo determinan.

    Cuanto vale un bitcoin

    Como ya hemos explicado, Bitcoin es un sistema financiero distribuido, liberado en 2009 por un programador bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. No está emitido por ningún gobierno ni empresa (pese a que cada vez está más respaldado por estos) y no es considerado moneda de curso legal en ningún país hasta la fecha (aunque ya empieza a encajarse en marcos legales existentes, como la reciente sentencia que determina al Bitcoin exento de IVA en toda Europa).

    Bitcoin es poderoso y una pieza maestra de la ingeniería (o como Bill Gates dice de él: “una hazaña tecnológica” ), pero ¿Cuánto vale un bitcoin? ¿Por qué sube y baja su precio tantas veces al día? ¿Quién determina su precio? ¿Qué seguridad tiene ese precio? ¿Es una estafa, ponzi o mecanismo extraño para robarme el dinero? (Que de todo se ha escuchado)

    Vayamos por partes.

    Bitcoin como dinero

    Como todos sabemos, el dinero es aquello que es aceptado como medio de pago por un bien o un servicio. El buen dinero se espera que sirva como unidad de cuenta y depósito de valor entre otras características.

    Pero… ¡un momento! si un dinero no te lo aceptan como medio de pago, por mucho que sea genial como unidad de cuenta, y todo lo que quieras… ¿vale algo?. Es por ello que el valor del dinero no es que vaya muy ligado a su aceptación, sino que está directamente relacionado.

    El dinero FIAT (que es el dinero oficial como los euros o dólares entre otros), tal como lo conocemos hoy, no son más billetes y monedas sin valor propio, ya muy lejos de cuando representaban un valor en oro. Están avalados y certificados únicamente por entidades emisoras.

    Actualmente son los gobiernos, a través de leyes impuestas, quienes determinan cuál es el tipo de dinero de curso legal. Pero son otras entidades, como los bancos centrales y las casas de la moneda (CECA), los que se encargan, primero, de regular y controlar la política monetaria de una economía, y segundo, de crear las monedas y billetes según la demanda y la necesidad de tener dinero físico y electrónico. Y pueden crear tanta como quieran y en el momento que quieran.

    No importa la franja temporal de la historia que selecciones, este modelo ha demostrado fallar estrepitosamente. Solo en el siglo XXI (y fíjate que solo llevamos 16 años de siglo) ya van múltiples fracasos: Crisis, corralitos, inflaciones descontroladas,…

    Población sometida. Las divisas emitidas por los bancos centrales son necesarias para que estos puedan aplicar, de forma opaca, políticas económicas concretas, dejando al antojo de unos pocos el destino de millones de personas. A golpe, literalmente, de click pueden generar nuevos millones de euros en un ordenador que devalúen el poder adquisitivo de las personas.

    Paradójicamente la mayoría vemos al dinero actual (euros, dólares,…) como una solución cuando en la profundidad es algo parecido a un yugo que nos somete a los deseos de unos pocos al tiempo que nos hacen partícipes de guerras y barbaries desmedidas una y otra vez.

    Y es que, como ya explicamos, Bitcoin posee mejores propiedades que el dinero FIAT (o fiduciario, el emitido por los gobiernos).

     

    Oferta y demanda

    Pero, ¿Quién determina su precio?

    El precio de un bitcoin lo determina todo aquel que quiera participar en su proceso de compra – venta, en esencia sus usuarios. Esto es, lo que en última instancia, determina siempre el precio del bitcoin, aunque para ello múltiples factores influyan.

    El comercio de bitcoins permite distribuirlo y beneficiarse por ello. Como en otros escenarios, los productores (en el caso de Bitcoin: los mineros) pueden proponer un precio al vender sus bitcoins a los interesados llegando a acuerdos.

    Imagina los típicos tratos entre dos personas, una propone un precio y si la otra, entre regateos, está dispuesto a aceptarlo entonces se hace la transacción.

    Esto puede hacerse en la calle, y se hace. Pero, en un mundo informatizado como el nuestro, es más común ver este tipo de tratos en plataformas online especializadas y optimizadas para ello. Las conocidas “plataformas de trading Bitcoin”. Hay decenas: OkCoin, Kraken o Poloniex son algunas de ellas.

    A diferencia de una web de compra – venta, que tiene sus precios estipulados como en Bit2Me, en una plataforma de trading cualquiera puede publicar una propuesta de compra al precio deseado.

    En los mercados de trading tampoco tienes obligación de comprar un bitcoin completo, puedes comprar pedazos. Recuerda que 1 bitcoin está compuesto de 100 millones de “centimos” (satoshis). Si un Bitcoin vale 1000€, puedes comprar 1 euro si lo deseas.

    Cuando otra oferta de venta coincida con la tuya, automáticamente, se hace la transacción. Esta operación de compra – venta hace, solo en esa plataforma, que el precio del bitcoin se fije al precio del intercambio realizado.

    Esto que acabamos de describir es el mismo proceso en el que se comercia todas las materias que existen. Y ocurre decenas, centenares o millares de veces por al día, a veces con grandes variaciones.

    Este tipo de operaciones requieren de un mínimo de estudio y tareas previas, que aunque sin coste, no todos los usuarios están dispuestos a hacer.

    Para muchos usuarios esta parte de Bitcoin no es atractiva e incluso les repele, puesto que parece que no aporta nada y la mayoría de las veces es simple especulación. Comprar barato y vender caro. Pero lo cierto es que este modelo está haciendo que Bitcoin se difunda y llegue a más sitios.

    El valor del bitcoin ha ido cambiando a lo largo del tiempo y se basa, a groso modo, en la confianza de sus usuarios, en su utilidad y su popularidad.

    Significa que, en 2010, el valor de un bitcoin era menos de un céntimo de euro, pues muchos aún dudaban de su seguridad, eficiencia y, en definitiva, su aceptación.

    Esta operativa de determinar el precio a través de la compra – venta no es diferente a la que ocurre en otros sectores: divisas de curso legal (Forex), materias primas, bonos,… Pero en Bitcoin tiene un doble objetivo, puesto que esto al mismo tiempo, al tratarse de algo digital, ha sido clave para su capilarización, llegando los bitcoins a más personas.

    El valor de un bitcoin, al igual que cualquier cosa que te imagines, fluctua de valor a cada segundo. Y repito, como cualquier cosa. ¿Crees que el valor del euro es estable o cualquier divisa? Entra en un mercado de Forex y mira tu mismo, a cada instante su precio cambia, y lo mismo pasa con todo: acciones, metales,… ¡hasta con los tomates! Vivimos en un mundo dinámico y todo sube y baja a cada segundo, aunque no te des cuenta o no sea tan mediático.

    Hay mucho recorrido. ¿Qué pasaría con el precio de Bitcoin si mañana Amazon decide aceptarlo como medio de pago? Nadie sabe que pasará, ni tan si quiera si ocurrirá, pero es posible que ocurra igual que con miles de grandes empresas, países,…

    No existe un precio oficial o único del bitcoin

    Una vez explicado lo anterior entenderás que al no existir una única plataforma en el mundo donde comercializar (existen muchas y cada una puede tener sus operaciones) no exista un precio mundial o único del bitcoin.

    No obstante tienden a equipararse. Cuando hay diferencias muy grandes en los precios de dos casas de cambio, sean cuales sean y debido a la naturaleza de Bitcoin que permite enviar dinero de forma casi instantánea, hay quien aprovecha esta diferencia de precios para comprar en la casa de cambio con precio barato y vender en la de precio caro. Esto, que es algo que se hace a diario, es conocido como arbitraje dando como consecuencia una homogeneidad de los precios en las diferentes plataformas de intercambio en apenas minutos.

    No obstante, no en todos los sitios ocurre, sobre todo en lugares con gran complejidad de accceso. Por ejemplo en África, donde es más complicado acceder a los bitcoins, los usuarios locales pueden intercambiarlos a un precio muy diferente del de Europa y ser igualmente de atractivo por que a la comunidad local le es útil a ese precio.

    Bitcoin como medio de pago

    Algo curioso de Bitcoin, pese a no haber cambiado su código fuente en exceso desde su inicio, es que pasó desapercibido durante mucho tiempo. Además, los pocos que le prestaron atención no lo tomaron en serio como para ser una alternativa firme al sistema financiero tradicional.

    Durante más de un año un bitcoin no valía absolutamente nada. Era una moneda que muy pocos usuarios, curiosos o visionarios en su totalidad, se mandaban como recompensa de respuestas útiles o graciosas en foros.

    El primer precio de un bitcoin de la historia fue determinado por una transacción entre particulares. Ocurrió el 22 de Mayo del 2010, en el foro BitcoinTalk, donde el usuario jercos decidió comprarle con su tarjeta de crédito dos pizzas al usuario laszlo a cambio de 10,000 bitcoins, posiblemente con una tasa de cambio de 1BTC = $0.003.

    Este simple hecho supuso la chispa que encendió un proceso acelerado de revalorización. Los entonces poseedores de bitcoins se dieron cuenta de que podrían acceder a bienes o servicios con sus actuales criptodivisas, hasta la fecha sin valor económico, dejando patente que Bitcoin definitivamente si tenía capacidad de convertirse en lo que su ideólogo y creador, Satoshi Nakamoto, había propuesto: un sistema financiero mundial alternativo y mejorado.

    Esto hizo que mucha gente vendiese bitcoins que antes no tenían valor por unos pocos euros. ¡Imaginaté! Tienes 10.000 bitcoins que has obtenido gratuitamente o a un euro, y de repente puedes obtener por todos 100€. Tú, sin ser adivino, ¿que harías?

    Solo algunos visionarios (o, seguramente, despistados en su mayoría) pudieron encontrarse situaciones como las de 2013, con millones de euros entre las manos o intentando encontrar un ordenador con miles de bitcoins que hubiesen tirado a la basura por error. Pese a eso, 2013 fue un año de muchos nuevos millonarios gracias a Bitcoin.

    Historal del precio de Bitcoin

    A tan solo 7 años de su creación, Bitcoin se caracteriza también por su alta volatilidad. A lo largo de su corta, pero intensa existencia, un solo bitcoin ha pasado de valer literalmente nada a casi 1200 dólares americanos.

    Algunos teóricos asocian esto a su fase temprana y que es algo característico de los nuevos modelos económicos, necesitando de unos años para empezar a estabilizarse.

    Enero, 2009 – Enero, 2010. Nada (0€)
    No existían casas de cambio. Únicamente los fans se lo intercambiaban en foros a modo de prueba.

    Febrero, 2010 – Mayo, 2010. Menos de $0.003
    El 22 de Mayo del 2010, el usuario “laszlo” hizo la primera transacción por un bien, comprando dos pizzas en Jacksonville, Florida por 10,000 BTC. El usuario “SmokeTooMuch” intentó subastar 10,000 BTC por $50, pero nadie los compró.

    Julio, 2010. $0.08
    En cinco días el precio del bitcoin creció un 1000% pasando de $0.008 a $0.08 por un bitcoin.

    Febrero, 2011 – Abril 2011. $1
    Bitcoin logra algo que se creía imposible, la paridad con el dólar.

    8 Julio, 2011. $31
    Máximo de la primera “burbuja”, seguido de su primera caída de precio.

    Diciembre, 2011. $2
    El mínimo tras unos meses. Se propaga una desconfianza en Bitcoin.

    Diciembre 2012. $13
    Crece lentamente durante un año.

    Abril, 2013. $266
    Máximo de un ascenso vertiginoso donde el precio aumenta entre un 5% y 10% cada día.

    Mayo, 2013. $130
    Unos meses de estabilidad.

    Junio, 2013. $100
    En Junio cae hasta $70 pero en Julio aumenta hasta $110.

    Noviembre, 2013. $350 – $1250
    Este mes fue el que llevó a Bitcoin a su máximo hasta la fecha. Desde Octubre hasta Noviembre pasó de $150 a $200, creciendo en este mes hasta $400, luego $600, $900 y finalmente rompiendo el techo de los $1000 el 27 de Noviembre del 2013.

    Diciembre, 2013. $600 – $1000
    El precio cae en picado a $600, rebota hasta los $1000 y cae de nuevo hasta $500. Se queda oscilando entre $650 y $800.

    Enero, 2014. $750 – $1000
    El precio rozó los $1000 a principios de enero brevemente para posteriormente situarse entre los $800 y $900 durante el resto del mes.

    Febrero, 2014. $550 – $750
    Tras el cierre de MT. Gox el precio se ve afectado y se sitúa entre $600 y $700.

    Marzo, 2014. $450 – $700
    El precio cae debido a un falso reporte donde el gobierno chino censuraba Bitcoin, donde obligaban a los bancos a cerrar las cuentas de todas las casas de cambio que trabajasen con Bitcoin.

    Abril, 2014. $340 – $530
    El precio más bajo desde 2012-2013 fue alcanzado el 11 de Abril a las 3:25AM.

    Mayo, 2014. $440 – $630
    En los últimos días de mayo el precio del bitcoin crece un 30%.

    Marzo, 2015. $200 – $300
    El precio vuelve a caer a principios del 2015.

    Noviembre, 2015. $395 – $504
    Durante 2015 el precio fue aumentando de forma regular llegando a los $504 en Noviembre.

    Febrero 2017. $1222
    Durante 2016 y principio de 2017, el preció dio grandes subidas llegando a multiplicarse por 3 debido a los sucesos políticos mundiales: Brexit, Trump como presidente de Estados Unidos, China y sus crisis, India y sus políticas económicas, crisis de nuevos bancos,… Además del halving de Bitcoin en Julio de 2016.

    Marzo 2017. $1270
    Con la llegada del ETF promovido ante la SEC por los hermanos Winklevoss, Bitcoin bate todo tipo de records: Mayor precio de la historia superando incluso al oro, mayor capitalización de la historia, mayor número de usuarios, mayor número de respaldo y aceptación.

    bitcoin-price-history
    Fuente: blockchain.info

    Halving

    Como ya hemos explicado en ¿Qué es minar bitcoins?, en Bitcoin aparecen los bitcoins como recompensa a los mineros. La recompensa, estipulada en el código abierto de Bitcoin, se va dividiendo a la mitad cada 210,000 bloques, unos 4 años aproximadamente contando que cada bloque se mina cada 10 minutos de media.

    Este suceso de dividir la recompensa a la mitad cada 4 años aproximadamente es conocido como Halving. Todo bitcoin que existe lo tuvo, primero que nadie, un minero y es la forma en la que se van liberando los 21 millones de bitcoins que existirán.

    Durante los primeros 4 años de Bitcoin (2009 – 2012) se recompensaba por cada bloque minado con una recompensa de 50 bitcoins, cambiando entonces a la mitad, 25. Aproximadamente en Julio de 2016 se reducirá a 12,5. Este suceso, en el caso anterior repercutió notablemente en un aumento del precio de un bitcoin y si todo sigue las previsiones será así hasta el año 2140, fecha final aproximada del fin de la aparición de nuevos bitcoins.

    3 de cada 4 bitcoins que existirán ya se encuentran en el mercado. Aquí puedes ver un gráfico real de como se han emitido y cuantos bitcoins hay en circulación.

    Hay quienes opinan que tras un halving el precio del bitcoin en los mercados sube debido a la causa – efecto que genera en el ecosistema.

    ¿Quieres saber más sobre el “halving”, uno de los sucesos más importantes dentro de Bitcoin? Conoce más sobre ello en el capítulo de nuestra Guía Bitcoin dedicado a el en exclusiva: El Halving Bitcoin.

     

    Emisión de bitcoins

    Eventos externos

    En un sistema de oferta y demanda, todo evento interno y externo tiene un efecto sobre el precio. Son muchos los eventos positivos y negativos que han ocurrido en Bitcoin, por ejemplo uno de los más dramáticos fue el caso de MT. Gox, el cual a día de hoy aún sigue sin resolverse: La casa de cambio Bitcoin más grande y famosa MT. Gox muestra una página en blanco en su web el 24 de Febrero de 2014, dejando una deuda de más de 850,000 bitcoins a sus usuarios, valorados en más de 450 millones de dólares americanos en aquel entonces.

    Estos eventos dejan huella en los traders y por consecuencia en el precio del bitcoin, normalmente de forma proporcional al eco que los medios de comunicación hagan del suceso.

    Estos sucesos, que poco tienen que ver con Bitcoin y su tecnología, afectan a su reputación, sobre todo cuando medios de comunicación consciente o inconscientemente lo relacionan a fallos en Bitcoin sin explicar en detalle lo ocurrido.

    Los mineros

    ¿Que tienen que decir los mineros acerca del precio del bitcoin? Por supuesto son una pieza esencial en el ecosistema y también su postura generalizada puede hacer que suba o baje el precio en mayor o menor medida. Más que fijar precios, normalmente, en ellos se ven las consecuencias, solo hay que fijarse en el mapa de nodos activos como desaparecen nodos cuando el precio del bitcoin es bajo. Muchos de ellos simplemente desaparecen debido a que la recompensa no es suficiente para cubrir gastos y obtener beneficios.

    Bitcoin se caracteriza por disponer, y es una de sus mejores bazas, de la red computacional más potente del planeta. ¿Que pasaría si una gran parte de los nodos mineros desaparecen de la noche a la mañana? ¿Afectaría esto a su precio?

    Técnicamente la red se reajustaría de forma instantánea y seguiría su curso normal, pero posiblemente un suceso similar afectaría al precio, debido al menos, al eco mediático generado.

    Los halving son eventos curiosos, pues en teoría eliminan de un plumazo a muchos mineros debido a que el costo de minado no compensa, a no ser que el precio del bitcoin se doble.

    Pero la realidad no es tan simple. Por supuesto los mineros quieren precios altos, sus recompensas y comisiones las perciben en bitcoins, pero por otro lado sin mineros la red Bitcoin pierde fuerza, lo que a su vez, y tras un “efecto mariposa”, hace que el precio del bitcoin se devalúe.

    También debemos recordar que una transacción Bitcoin tiene comisión, y los mineros pueden determinar siempre que transacciones aceptan en función de la comisión. En materia de decisiones y políticas pueden determinar el precio del bitcoin.

    La volatilidad

    Probablemente te estés preguntando como si una moneda tan volátil puede funcionar. Si algo caracteriza y asusta de Bitcoin es justo eso, la volatilidad. Hoy puedo tener 100€ y mañana tener 80€ o 120€. ¿Como puede ser fiable un sistema así?

    Es muy importante entender que Bitcoin nace en 2009. Toda nueva intercambio de valor sufre en sus primero años de volatilidad, y Bitcoin no está al margen de ello. La volatilidad parte de la especulación. A diario miles de personas intentan comprar barato y vender caro. Cuando una persona compra y posteriormente vende está haciendo que llegue a otras manos, lo que repetido millones de veces junto a actividad mediática genera que vayan llegando millones de nuevos usuarios a el. Esto es justo lo que está pasando.

    Algo que en principio parece absurdo y pura especulación genera la propagación del mismo, con el las alegrías y tristezas de decisiones especulativas en plataformas de intercambio. ¿A caso Bitcoin se habría hecho tan famoso si la gente no lo viese como un medio de inversión? Tiene muchas ventajas, pero para que realmente tengan sentido tiene que ser un sistema global, y para conseguirlo se ha de pasar por unos años de expansión. Recordemos que no hay ninguna multinacional o gobierno interesada en obligarnos a usarlo o meternoslo por los ojos en constante publicidad para ganar usuarios con los que luego van a lucrarse, es por ello que esta constante subida y bajada de Bitcoin por el momento parece estar funcionando en su expansión.

    Futuro del precio del bitcoin

    No es una tarea sencilla. De poco sirve analizar el precio actual y el histórico si no es para observar una tendencia a lo largo de su historia.

    Pese a que Bitcoin usa tecnología superior a la que usan gobiernos y bancos, nadie sabe qué puede pasar en el futuro. No sabemos cómo evolucionará la tecnología, el consumo energético,…

    Algunas estimaciones indican que 3 de cada 4 bitcoins se están usando como ahorro, como reserva de valor, por lo que es posible que mucho menos de 6 millones de bitcoins (21 millones / 4) se queden disponibles para transacciones durante mucho tiempo.

    Mientras algunos prevén un fracaso de Bitcoin, otros justamente lo contrario. Entre ellos Rickard Falkvinge, líder y fundador del Partido Pirata, que sostiene que entre 2020 y 2025 podría estar su precio entre 100.000 y 1.000.000 de euros o escenarios más optimistas que lo colocan en un valor de 47 Millones de euros por cada Bitcoin en la siguientes décadas.

    Además prevén una estabilidad de su precio tras la etapa de crecimiento.

    Los detractores de Bitcoin defienden que es algo que podría desaparecer en cualquier momento. ¿Pero como haces desaparecer por arte de magia algo que tienen millones de personas y cada mes llegan nuevos usuarios de forma exponencial? Un sistema abierto, transparente, con algunas de las mejores mentes del planeta trabajando en el, muchos por placer, ¿Como paras eso?

    Bitcoin, cuando se analiza con tiempo ves que parece ser mucho más fuerte, justo y poderoso para el usuario incluso que el dinero fiduciario de un país.

    Recordemos que un bitcoin es divisible, y tiene 100 millones de satoshis (su unidad más pequeña), pudiendo llegar un futuro donde equipararse 1 satoshi con 1 céntimo de euro y valer el millón de euros que anteriormente mencionamos, ¡pero ojo! Bitcoin funciona por consenso, y esa cantidad de decimales podría aumentarse si llegase a ser necesario y la mayoría de los nodos estuviese de acuerdo.

    Keep calm and relax

    Sea como sea, el precio del bitcoin llegará a valer lo que la gente esté dispuesta a pagar por él ya que, como hemos mencionado, Bitcoin viene determinado por la confianza de sus usuarios, así como también por la oferta y la demanda en los mercados de intercambio.

    Actualmente centenares de tiendas aceptan Bitcoin como medio de pago. Puedes ver a algunas de las más importantes aquí.

    Empresas que aceptan Bitcoin

    ¿Crees que, un sistema capaz de gestionar la contabilidad económica mundial de forma más óptima, transparente, descentralizada y barata que la tradicional, y que gana millones de usuarios cada año, desaparecerá?  Y si no desaparece, ¿hasta donde crees que llegará el precio de un solo bitcoin?

    Si aún no has comprado tus primeros bitcoins aprende cómo comprar bitcoins aquí.

    Y, como siempre, no te olvides de compartir este capítulo en las redes sociales. Un nuevo sistema financiero más justo, barato y equitativo ha nacido. Entre todos haremos que más gente lo conozca.

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