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  • Qué es Bitcoin

    Tiempo de lectura5 minutos

    Qué es Bitcoin

    Que es Bitcoin

    ¿No paras de oír Bitcoin por todos lados, pero aun no entiendes de que se trata? No te preocupes, estás en el lugar adecuado. A continuación te explicaremos que es Bitcoin y cuales son las características que lo hacen tan especial, tanto como para que en solo unos pocos años esté poniendo patas arriba el sistema financiero global que todos conocemos, desplazando completamente a los bancos, tarjetas de crédito, SEPA, Swift y otros tantos intermediarios permitiendo a golpe de click pagos instantáneos, globales y a coste casi cero.

    Entender que es Bitcoin y la revolución que está causando parte de su diseño.

    Bitcoin está formado por una red consensuada que permite un sistema de pago nuevo con una moneda totalmente digital. Es la primera red P2P (entre pares) de pagos, siendo descentralizada e impulsada por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Desde un punto de vista de usuario, Bitcoin es como dinero. Bitcoin puede ser el único sistema de contabilidad triple existente.

    Bitcoin es una moneda virtual utilizada para realizar pagos de forma segura e instantánea a través de todo el planeta.

    Es libre, es abierto. No está controlada por ningún banco, gobierno ni empresa. Depende de una red formada por ordenadores de personas. Una red descentralizada y gestionada por sus usuarios.

    De la misma forma que el email supuso un avance increíble a la hora de comunicarnos, Bitcoin representa un paso de gigante en lo que a sistemas de pago se refiere.

    La analogía que mejor ilustra la naturaleza y potencial de Bitcoin es que “Bitcoin es al dinero lo que Internet a la información”.

    Pero la mejor forma de entender qué es Bitcoin es detallar todo esto enumerando lo más característico de esta moneda.

    Lo que hace especial a Bitcoin no es que sea una divisa virtual. El euro o dólar también son virtuales y existen desde hace décadas en los sistemas informáticos de nuestros gobiernos. ¡De hecho casi todo el dinero que existe es virtual! Lo que hace especial a Bitcoin es que es un sistema descentralizado.

    Tus bitcoins no son ficheros, no existe algo concreto que haga referencia a un bitcoin. El enfoque es diferente. Bitcoin es la unidad de cuenta de los balances que gestiona el blockchain. Lo que cada usuario tiene es una clave (una contraseña) que gestiona una dirección (o numero de cuenta) en la blockchain (el núcleo de Bitcoin, su libro de contabilidad distribuido). Es esta dirección quien tiene asociada una determinada cantidad de bitcoins. Es decir, los usuarios de Bitcoin lo único que poseen son las claves que gestionan direcciones Bitcoin. Quien tiene una clave tiene el poder de gestionar los bitcoins asociados a la dirección a la que pertenece esa clave, y por tanto, se puede decir que es el dueño de esos bitcoins.

    Pero ¿Es Bitcoin un buen dinero? Para entender qué diferencia a Bitcoin de las monedas corrientes primero debemos entender para qué sirve el dinero.

    Bitcoin vs Dinero corriente

    El dinero cumple tres funciones principales:

    1. Medio de intercambio

    Es decir, una manera más eficiente de intercambiar bienes o servicios que haciendo trueque.

    ¿Qué hace que un medio de intercambio sea bueno?

    Su grado de ser durable, transportable, divisible, falsificable y fungibible determina lo que lo hace especial, veamos en más detalle:

    Alta durabilidad

    No se puede degradar (es código) y la cadena de bloques está respaldada en cientos de miles de ordenadores a nivel global.

    Altamente transportable

    Es transferible sin necesidad de intermediarios a nivel mundial en segundos, requiriendo una confirmación de la transacción en alrededor de diez minutos y haciéndola irreversible en alrededor de una hora.

    Alta fungibilidad

    El protocolo trata a cada unidad y sub-unidad de la misma forma.

    Alta divisibilidad

    Cada Bitcoin puede dividirse en 100 millones de unidades.

    Alta resistencia a falsificación

    Hasta la fecha, nadie ha podido plantear una solución, ni si quiera teórica y razonable, para romper el mecanismo criptográfico que subyace al Bitcoin. De hecho utiliza sistemas de cifrado superiores a la infraestructura financiera mundial y si apareciese, su carácter abierto y colaborativo permitiría solucionarlo en cuestión de horas mientras que bancos, gobiernos y todo tipo de compañías del mundo entero tardarían meses en solucionarlo.

    2. Unidad de cuenta

    Medida estándar para valorar bienes, servicios, actividades económicas, activos y pasivos

    La unidad de cuenta no tiene que ser necesariamente la misma que el medio de intercambio pero suele serlo.

    3. Reserva de valor

    Mecanismo que permite que la riqueza pueda ser guardada y recuperada en el futuro con cierto grado de predecibilidad sobre su valor proyectado en el tiempo.

    No es una característica exclusiva de las divisas sino de los bienes en general.

    Todos los activos tienen un mayor o menor grado de impredecibilidad ya que no hay una reserva de valor perfecta.

    El ejemplo más típico son los metales preciosos como el oro o la plata.

    Estas tres funciones son independientes pero están interconectadas y se refuerzan entre ellas, aunque ninguna divisa las cumple a la perfección.

    Características

    Bitcoin se diferencia de las monedas de curso legal en los siguientes factores:

    Es distribuido, sin centrales

    Lo distribuido es la máxima expresión de lo descentralizado. Ningún nodo es clave para otro.

    La red de Bitcoin no está controlada por ninguna autoridad central.Tu eres tu propio banco, no necesitas delegar la confianza en terceros.

    Los ordenadores utilizados para procesar las transacciones conforman esta red.

    En teoría, esto significa que no existe una entidad central capaz de hacerse con el control del sistema y alterar su valor o tomar el control sobre las monedas, como sí ha hecho por ejemplo el Banco Central Europeo en Chipre a principios de 2013.

    Esto implica también que si parte de la red se cae el resto no se vea afectado y pueda seguir funcionando con normalidad.

    Es fácil de empezar a operar con ella

    En el sistema bancario tradicional se debe pasar por un proceso relativamente tedioso para poder abrir una cuenta y empezar a trabajar con ella, por no hablar de los procedimientos necesarios para poder operar como persona jurídica.

    En el caso de Bitcoin, puedes crear un monedero para empezar a utilizarlo en segundos.

    Tiene un alto grado de privacidad

    Privado no es anónimo, no confundirlo. Bitcoin no es anónimo. Aunque lo escuches en muchos sitios, o incluso en el video de este mismo post (es la prueba de cómo de profundamente establecido está este concepto erróneo). En el capítulo que os dejamos a continuación os explicamos en un magnífico análisis detallado y explicado de forma simple por qué Bitcoin no es anónimo, ¡no os lo perdáis!

    Es completamente transparente

    La red almacena cada transacción que ha tenido lugar en una especie de Libro Mayor llamado “Cadena de Bloques”.

    Si, privacidad y transparencia pueden convivir.

    Si has operado desde un monedero, cualquiera puede saber los movimientos que se han hecho desde él y cuántos Bitcoins tiene en ese momento. Simplemente, no se sabe que es tuyo.

    El coste de las transacciones es minúsculo

    El coste de realizar una transferencia a cualquier parte del mundo a través de tu banco puede costarte mucho dinero.

    Al hacerlo en Bitcoins, el coste es de céntimos o incluso menos. Lo que es al mismo tiempo una barrera de seguridad evitando SPAM.

    Es muy rápido

    Puedes enviar dinero a cualquier país del mundo en cuestión de minutos, tan pronto como la red verifique la transacción. Pero puede ser más rápido aun, descubre por qué leyendo el capítulo dedicado a la Escalabilidad de Bitcoin, un magnífico análisis por parte de nuestro equipo donde se explica en detalle la capacidad de Bitcoin y donde se encuentra actualmente.

    Sin devoluciones (Chargeback)

    La transacción no puede revertirse, tirarse atrás. Cuando tus Bitcoins son enviados, no hay forma de volver atrás salvo que la otra parte te los devuelva de forma activa. Esto que en principio puede parecer malo supone eliminar mucho fraude. Anualmente el “chargeback” cuesta a los comercios miles de millones de euros en pérdidas.

    Es programable

    Bitcoin lleva implícito todo un lenguaje sencillo de programación, lo que permite crear pedazos de código que se ejecutarán en la transacción de acuerdo a las instrucciones programadas.

    Es gratis

    Tener un monedero es gratis.

    Enviar transacciones también (Aunque para mayor velocidad es recomendable pagar una comisión, aprende más sobre Como funcionan las transacciones Bitcoin)

    Nadie te va a cobrar una suscripción ni contratos, ni permanencias, ni retenciones,… ¡Estas cosas en Bitcoin suenan a chino!

    Es tuyo

    Tus bitcoins son solo tuyos. El dinero te pertenece al 100%; no puede ser intervenido por nadie ni las cuentas pueden ser congeladas (Ver caso wikileaks).

    Es de código libre

    El código de Bitcoin es “Open source”. Cualquiera puede verlo (Aquí lo tienes), mejorarlo (Con un poco de ojo en Github puedes ver como cientos de personas de todo el planeta lo mejoran a diario sin recibir nada a cambio), clonarlo y hacer su propia versión con unos conocimientos mínimos de programación (Hay miles de clones con particularidades o como simples copias).

    ¿Respecto a qué o cómo se establece su valor?

    El valor de la moneda ha ido cambiando a lo largo del tiempo y se basa, a groso modo, en la confianza de sus usuarios, en su utilidad y su popularidad.

    No te quedes aquí, te invitamos a conocer: ¿Cuánto vale un bitcoin? ¿Por qué sube y baja su precio tantas veces al día? ¿Quién determina su precio? Te explicamos todo lo relacionado al valor del bitcoin y como se determina aquí.

    Pero sobre todo hay que entender Bitcoin como un cambio cultural. El ejemplo claro de como de forma coordinada la humanidad puede solventar problemas de escala global sin depender de terceros que se queden con una parte del dinero.

    Como en otros casos, construir muros no sirve de nada, ni en Melilla, ni en México,… Hay que construir puentes. También en el dinero. Bitcoin no es ocultar dinero o evitar pagar impuestos que mejoran la sociedad. Bitcoin rompe fronteras, tiende puentes, une a las personas. Todos iguales en este planeta. Intentar evadir impuestos con Bitcoin no es la solución para solventar tus carencias personales o afectivas. Rico o no, valdrás lo mismo como persona.

    Sigue descubriendo más sobre Bitcoin y la revolución que está ocurriendo hoy mismo y de la que puede formar parte en nuestra Guía Bitcoin.

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