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  • ¿Qué son las altcoins y qué ofrecen al ecosistema Bitcoin?

    Tiempo de lectura4 minutos

    Si hay algo que podemos afirmar de forma clara desde la llegada de Bitcoin es que se ha abierto un sinfín de posibilidades a nivel económico que no nos podíamos imaginar hasta ahora.

    Cuando alguien como tú descubre Bitcoin y empieza a leer articulos sobre qué es BTC, es muy probable que se encuentre con el término “altcoin” o moneda alternativa en la mayoría de artículos o guías que lea sobre monedas digitales. Pero, ¿qué es una criptomoneda alternativa?

    Por suerte y gracias a la guía Bitcoin de Bit2me ¡no tendrás que buscar más! En este artículo encontrarás toda la información necesaria para conocer las monedas alternativas, sus ventajas y desventajas, las características principales sobre las que se desarrollan y por qué pueden ser beneficiosas (o no) para Bitcoin.

    Altcoins

     

    Sobre las altcoins

    La naturaleza de código abierto de Bitcoin ha propiciado que sean muchos los desarrolladores que utilicen su código como base y desarrollen monedas digitales con nuevos algoritmos, funcionalidades y oportunidades para la comunidad.

    La palabra “altcoin” proviene de la abreviatura “alternative coin”. En la actualidad existen centenares de monedas alternativas cuya capitalización puedes consultar tú mismo en listados como Coinmarketcap.

    ¿Cuántas altcoins existen?
    Para ponerte un ejemplo, este portal dispone actualmente de 688 altcoins listadas.¿Hasta qué punto es eso bueno?

    Ventajas de las criptomonedas alternativas

    Innovación
    Desde que salió Bitcoin un 3 de enero del 2009, han sido muchas las monedas que han aparecido en el ecosistema incorporando detalles técnicos que quizá Bitcoin no incorporaba desde su lanzamiento pero de los que se ha estudiado su posible implementación.

    Utilidad
    Muchas de las nuevas monedas aparecen con propósitos útiles de cara al usuario final. Focalizadas en una temática distinta, cada una de ellas se intenta hacer un hueco en un mercado que pasa por períodos de saturación frecuentemente.

    Descentralización
    Las monedas que realmente tienen algo que aportar es porque intentan ayudar a descentralizar cualquier aspecto que nos podamos imaginar de la vida real.

    Proyectos y criptomonedas alternativas más relevantes en la actualidad

    Porque no todo se queda en la simple comparación de Bitcoin (oro digital) y Litecoin (plata digital). ¿Cuáles son los proyectos 2.0 presentes en el ecosistema de las monedas digitales?

    Ethereum

    Ethereum es una plataforma descentralizada a escala global desde la que cualquier desarrollador puede crear y publicar smart contracts: aplicaciones distribuidas de próxima generación que pueden ir más allá del uso puramente financiero.

    El token que permite funcionar a la red y los programas que se ejecutan sobre ella es Ether.

    Infografía Ethereum

    Maidsafe

    Privacidad, seguridad y libertad en un Internet completamente descentralizado. Conceptualizada en 2002 por David Irvine, la red SAFE que está siendo desarrollada por la compañía escocesa Maidsafe es una red de datos y comunicaciones que pueden proporcionar la infraestructura necesaria para cada tipo de servicio web que existe en el Internet centralizado actual, reemplazando los servidores centralizados y los sistemas intrusivos con una red totalmente distribuida, segura y privada.

    El token utilizado en el caso de la red SAFE es Safecoin.

    Dash

    Nombre con el que se menciona a la antigua Darkcoin. Esta moneda digital fué la primera en utilizar el algoritmo X11. Se trata de una moneda digital de segunda generación que permite realizar transacciones anónimas instantáneas utilizando una tecnología totalmente descentralizada como verás en el siguiente vídeo sobre qué es Dash.

    Monero

    Después de hablar de una de las monedas digitales que más hincapié pone en la privacidad del usuario, es importante destacar también uno de los proyectos con más aceptación entre la comunidad, Monero.

    Monero

    Se trata de una moneda digital segura, privada e ilocalizable haciendo uso de la criptográfica “ring signature” y asegurando que todos los outputs de una transacción en la cadena de bloques no pueden ser rastreables.

    Una “ring signature” es un grupo de firmas criptográficas con al menos un participante real pero sin ofrecernos la posibiliadd de conocer cuál dentro del grupo es la real ya que todas aparecen como válidas. Cuando se realiza una transacción, se seleccionan outputs de transacciones aleatorias en la red y se mezclan con tus monedas antes de llegar a su correspondiente receptor.

    Augur

    Predice el futuro. Con un slogan así se presenta Augur, un mercado de predicción descentralizado. Plataforma basada en la idea de saber el futuro en base a las predicciones de mucha gente, buscando una especie de inteligencia colectiva, que ya ha demostrado funcionar en otros casos pero ahora con carácter descentralizado, haciéndolo aún más poderoso. En su primera versión funciona sobre Ethereum pero tiene su propia altcoin, el REP.

     

    ¿Te han parecido interesantes?

    Por supuesto no son los únicos, pero ahora que ya conoces algunos de los proyectos más interesantes de una de las revoluciones tecnológicas más importantes que ha ocurrido, y está ocurriendo ahora, a nivel mundial. Pero es momento de hablar también de las desventajas generales de las altcoins.

    Desventajas de las monedas alternativas

    Especulación

    La mayoría de monedas digitales tienen un corto ciclo de vida o están orientadas a la especulación. Son pocos los proyectos que realmente tienen un equipo de desarrollo y amplia comunidad que la apoye.

    La aparición de un gran número de exchanges y casas de cambio propició burbujas especulativas que enriquecían a unos y dejaban sin bitcoins o dinero físico a otros en un período de tiempo que no pasaba de las dos semanas, quedando vacías de volumen en el mercado y con desarrolladores desaparecidos con todo el provecho que podían haber sacado de ellas.

    Duplicidad

    Plagio y lanzamiento de monedas totalmente similares entre ellas pero con nombres cambiados… pequeñas modificaciones imperceptibles y cambios simplemente ideados para favorecer a la especulación de una nueva moneda. Son centenares las que también podemos englobar en este grupo.

    Como véis, tiene sus aspectos positivos y negativos. Para unos ha sido una fuente de ingresos rápida mientras que para otros ha sido un medio de iniciación en el mundo de las monedas digitales descentralizadas. A parte de los beneficios mencionados anteriormente…

    Universo de Altcoins

    Bitcoin, debido a la característica de ser código abierto, ha permitido la creación a su alrededor de cientos de criptomonedas alternativas. Si quieres ver un listado enorme (más de 700) de las altacoins más famosas e información variada como su precio, web, plataformas donde se intercambía,… visita este enlace o este otro.

    También existen aplicaciones para smartphone donde controlar el precio de algunas de ellas de forma cómoda, por ejemplo Coinfolio.

    ¿Qué ofrecen al ecosistema Bitcoin?

    Pese a que existe un mayor porcentaje de desarrolladores e inversores que tan sólo las ven como medio especulativo, actualmente son muchos los programadores que han implementado o han tomado como referencia algunas de las funcionalidades de las altcoins para realizar pruebas de comportamiento sobre bitcoin u otras divisas digitales.

    Si eres un curioso y te has pasado alguna vez por los principales foros de las monedas alternativas verás interesantes debates sobre propuestas de implementación y pruebas de simulación y testeo que por qué no, podrían ser útiles también para Bitcoin.

    Ahora que ya sabes un poco más sobre las altcoins, no te olvides de seguirnos y estar al día de nuestras nuevas guías. ? ¿Has oído hablar de la minería de altcoins? ¡Próximamante!?

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